Das verschärfte VPN-Verbot von Steam ist wettbewerbswidrig und könnte sogar die Piraterie fördern

Steam ist aus gutem Grund die weltweit beliebteste Spieleplattform. Sie tut ihr Bestes, um den Benutzern die bestmögliche Erfahrung in Verbindung mit im Großen und Ganzen angemessenen Preisen zu bieten.
Wie bei vielen Online-Diensten ist es jedoch möglich, Inhalte von Steam für weniger als die lokal beworbenen Preise zu kaufen. Alles, was die Benutzer brauchen, ist ein VPN, das den Anschein erweckt, dass sie sich in einem Land befinden, in dem die Preise niedriger angesetzt sind, und dass sie Geld sparen können.
Wie viele Menschen diese Methode nutzen, ist unklar, aber diese Woche berichtete die Steam-Datenbank, dass Steam neue Maßnahmen ergriffen hat, um diese Praxis zu verbieten.

Valve hat kürzlich die Änderung des Landes, in dem Ihr Geschäft liegt, strenger gemacht, was den Abschluss eines Kaufs mit einer Zahlungsmethode aus diesem Land erfordert.
Dies sollte die Möglichkeit behindern, VPNs zu nutzen, um Spiele billiger zu kaufen. pic.twitter.com/IozwoO6gsi
– Dampfdatenbank (@SteamDB) 29. Juli 2020

Um es klar zu sagen: Steam hat seit Jahren ein VPN-Verbot in Kraft, wobei die Nutzungsbedingungen verlangen, dass die Nutzer zustimmen müssen, dass sie “IP-Proxying oder andere Methoden nicht verwenden werden, um den Ort Ihres Wohnsitzes zu verschleiern, sei es zur Umgehung geografischer Beschränkungen für Spielinhalte, zum Kauf zu Preisen, die nicht für Ihre Region gelten, oder für andere Zwecke”.
Nichtsdestotrotz haben einige Benutzer offensichtlich die Regeln ignoriert, so dass Steam beschlossen hat, zusätzliche Maßnahmen zu ergreifen, um die Lücke zu schließen. Es ist das Geschäft von Steam und die Entscheidung von Steam, aber aus der Kundenperspektive in einer globalen digitalen Handelsumgebung fühlt es sich etwas verbraucherfeindlich an.
Jedes große Unternehmen, das am internationalen Handel beteiligt ist, könnte genau erklären, warum es völlig vernünftig ist, Menschen in verschiedenen Ländern mehr oder weniger für genau dasselbe Produkt zu berechnen. Zu ihrem Leidwesen kümmern sich die meisten Kunden einfach nicht darum und fühlen sich vielleicht sogar beleidigt, wenn sie erfahren, dass sie ein Opfer von Geodiskriminierung sind.
Stellen Sie sich vor, Sie befinden sich in einem normalen Geschäft, in dem die Produkte mehrere Preisschilder haben, die je nachdem, wo Sie wohnen und wie viel Sie potenziell verdienen, immer teurer werden. Genau wie bei den Beschränkungen von Steam würden die Menschen versuchen, dieses System zu umgehen. Und warum nicht, genießt es nicht jeder, ein Schnäppchen zu machen und Geld zu sparen?
Das Interessante hier ist, dass der Durchschnittsbürger wahrscheinlich nichts über den VPN-“Trick” weiß, so dass es viel wahrscheinlicher ist, dass er von technisch versierten Benutzern ausgenutzt wird. Es ist in der Tat nicht ungewöhnlich, diese Art von Tipps auf Piraterie-Websites zu hören, auf denen man leicht Spiele umsonst bekommen kann, aber tatsächlich bereit ist, sie zu kaufen, wenn der “VPN-Rabatt” angewendet wird.
Die große Frage ist, wie viele dieser Leute sich der Piraterie zuwenden könnten, wenn sie gezwungen sind, wieder den vollen Preis für ihre Spiele zu zahlen. Es ist unmöglich, dies genau zu sagen, aber der Preis ist für viele Menschen ein wichtiges Thema, wie Steam selbst erkennt, wenn es niedrigere Preise und Angebote an Bewohner von Ländern gibt, in denen es glaubt, nicht mehr verlangen zu können.
Interessanterweise gibt es noch einen anderen Trick, um billige Spiele von Steam und anderswo zu bekommen, der nach Aussage der Spieleentwickler selbst eigentlich schlimmer ist als Piraterie. Sogenannte “Key Reseller” werden von Entwicklern weithin gehasst, wobei einige sagen, dass sie es vorziehen würden, wenn man stattdessen ihre Inhalte raubkopieren würde.
Wenn man die Wahl zwischen einem “VPN-Rabatt” und einem Key Reseller hätte, würden sich viele preissensible Anwender für Ersteres entscheiden. Nach den neuen Maßnahmen von Steam gibt es viel weniger Auswahl.

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