Film- und Fernsehgiganten erzählen dem Gericht, dass der Nitro-IPTV-Betreiber Beweismaterial zerstört und zurückgehalten hat

Im April dieses Jahres verklagten Unternehmen im Besitz von Columbia, Amazon, Disney, Paramount, Warner und Universal den “Piraten”-IPTV-Dienst Nitro TV.
Die vor einem kalifornischen Bezirksgericht eingereichte Klage beschuldigt Alejandro Galindo, den mutmaßlichen Betreiber von Nitro TV, sowie weitere 20 “Doe”-Beklagte der massiven Urheberrechtsverletzung.
Die Klage bezieht sich zwar eindeutig auf die Bereitstellung von nicht lizenzierten Live-Fernsehkanälen durch den Dienst, konzentriert sich aber auf das VOD-Angebot von Nitro TV, d.h. auf Filme und Fernsehsendungen auf Abruf sowie auf die heute üblichen 24/7-Kanäle, die beliebte Fernsehsendungen in einer Endlosschleife übertragen.
Die Klage, die möglicherweise mehrere Millionen Schadenersatz wert ist, ging schnell voran, und im Mai erwirkten die Unterhaltungsunternehmen eine einstweilige gerichtliche Verfügung, Nitro TV zu schließen. Seitdem hat der Fall zwar Fortschritte gemacht, aber nicht in der von den Klägern erhofften Richtung.
Galindo “Zerstörte und versteckte Beweise” während des Discovery-Prozesses
In einem Antrag, der diese Woche eingereicht wurde, werfen die Kläger – die Teil der Alliance for Creativity and Entertainment sind – Galindo vor, dass er nicht mit dem Entdeckungsprozess kooperiert habe, einschließlich des Versteckens und Zerstörens von Beweisen, während er lügt, um seine angebliche Rolle bei Nitro TV zu verbergen. Sie werfen ihm auch vor, gegen die gerichtliche Verfügung verstoßen zu haben.
Dem Antrag zufolge gibt Galindo freimütig zu, dass er Nitro-Abonnements an Verbraucher verkauft hat, bestreitet aber, der Betreiber des Dienstes zu sein. Die Unterhaltungsunternehmen halten dies für Unsinn und fügen hinzu, dass Galindo “kein einziges Dokument erstellt oder einen seiner Partner oder Partnerunternehmen in seinen ersten Enthüllungen oder überprüften Verhörantworten identifiziert hat”.
Laut Galindo wurde sein Geschäft ausschließlich über den Nachrichtendienst Telegram abgewickelt, der so konfiguriert war, dass er Nachrichten nach dem Lesen “selbstzerstörerisch” war. Die Film- und Fernsehanstalten kaufen das auch nicht ab.
Bedeutende finanzielle und elektronische Spuren
Der Antrag stellt fest, dass für den Betrieb von Nitro TV der An- und Verkauf von Abonnements und Wiederverkäufer-Credits erforderlich ist. Daraus ergibt sich eine dokumentierte finanzielle Spur, unabhängig davon, ob Galindo an der Spitze von Nitro stand oder irgendwo weiter unten in der Reseller-Pyramide agierte. Das Betreiben eines solchen Geschäfts hinterlässt eine elektronische Spur, und es scheint, dass die Kläger mehrere Innenspuren haben.
Als Beispiel nennen die Unterhaltungsunternehmen einen Richard Horsten als jemanden, der mit Galindo zusammengearbeitet hat. Das Paar kommunizierte per E-Mail, nicht nur über “selbstzerstörte” Telegrammnachrichten. Die Kläger sagen, dass Galindo es versäumt habe, Horsten in seinen Verhörantworten zu identifizieren, einschließlich der Tatsache, dass er ihm Zehntausende von Dollar über ein Konto auf den Namen seiner Frau gezahlt habe.
Die Kläger geben auch an, dass Galindo das “Telegram” selbst nachdem er von der Klage gegen ihn in Kenntnis gesetzt worden war, weiterhin für Nitro-bezogene Geschäfte benutzte, während er immer noch zuließ, dass sich die Nachrichten “selbst zerstörten”. Er habe auch E-Mails von seinem Gmail-Konto gelöscht. Dies, so behaupten sie, verstoße gegen die vom Gericht geforderte Beweissicherung.
Verstöße gegen die einstweilige Verfügung
Nachdem das Gericht Anfang Mai seine Verfügung erlassen hatte, wird behauptet, dass Galindo es versäumt habe, Nitro TV abzuschalten. Als die Kläger dann versuchten, die Domainnamen des Nitro-Dienstes gemäß den Anweisungen des Gerichts abschalten zu lassen, entdeckten sie, dass NitroIPTV.com und TekkHosting.com von Namecheap und Domain.com wegtransportiert worden waren, wodurch der Dienst am Leben blieb.
In einer Antwort über seinen Anwalt sagte Galindo, dass er den Dienst nicht abschalten könne, da er nur ein Wiederverkäufer sei. Es wurden jedoch keine Beweise zur Untermauerung dieses Arguments vorgelegt, so dass die Unterhaltungsunternehmen weiterhin auf eigene Faust Beweise beschafften.
Beweismaterial zur Untermauerung der Ansprüche der Kläger
Nachdem sie eine Vorladung bei Google zugestellt hatten, entdeckten sie, dass 1.500 E-Mails nach der Zustellung von Galindo am 3. April 2020 gelöscht worden waren. Die E-Mail-Header in einigen dieser E-Mails enthüllten die Kommunikation mit Horsten, während Hunderte andere “von einer Reihe verschiedener Anbieter von Diensten, die den Betrieb und den Verkauf von IPTV-Diensten erleichtern”, gesendet und empfangen wurden.
Es stellte sich heraus, dass Hunderte von anderen mit dem Zahlungsverarbeitungsunternehmen MoonClerk kommunizierten, das angeblich das Wiederverkäufernetz für den Nitro-TV-Dienst unterstützt haben soll. Ebenfalls gelöscht wurden mehr als 20 E-Mails im Zusammenhang mit der Kommunikation mit Coinbase.
“[D]ie bloße Existenz vieler dieser E-Mails untergräbt die Behauptung des Beklagten, er sei ‘nur ein Wiederverkäufer’, da nur Betreiber und nicht diejenigen, die lediglich Abonnements an Endbenutzer-Abonnenten verkauften, mit vielen dieser Diensteanbieter (z.B. Xtream Codes, WHMCS) kommunizieren müssten”, heißt es in dem Antrag.
Die Serverfirma FDCServers bestätigte auch, dass sie ein Konto unter dem Namen Martha Galindo hatte, die vermutlich die Mutter des Angeklagten ist, und dabei die E-Mail-Adresse von Alejandro Galindo benutzte.
Darüber hinaus bestätigte PayPal, dass Zahlungen von mehr als 30.000 Dollar an Horsten im Namen von Anna Galindo, Alejandro Galindos Ehefrau, geleistet wurden. Eine namenlose Drittpartei, die “in Nitro involviert” ist, sagte, dass über Anna Galindo, Martha Galindo und eine E-Mail in Verbindung mit TekkHosting mehr als 40.000 Dollar an diese Partei gezahlt worden seien.
Kläger beantragen Anordnungen zur Verhinderung der Zerstörung von Beweismaterial und mehr
Angesichts des mangelnden Vertrauens in Galindos bisherige Zusammenarbeit fordern die Film- und Fernsehanstalten nun Anordnungen zur Beweissicherung, forensische Aufnahmen aller elektronischen Geräte des Angeklagten und eine Anordnung, die Google auffordert, den Inhalt seines Gmail-Kontos für den Zeitraum von Januar 2015 bis Juli 2020 “auszuliefern und preiszugeben”.
Den Antrag und die vorgeschlagenen Anordnungen finden Sie hier (1,2,3,4,4 pdf)

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